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La Ópera

 

En opinión de algunos, ésta es la máxima expresión artística, ya que reune en una sola obra diversas artes: literatura, música, dramaturgia, y algunas de las partes plásticas (la pintura especialmente y en algunos casos la escultura). Tal es la envergadura artística de esta forma. Realmente se puede considerar esto así, ya que en realidad la ópera es un drama o tragedia teatrales en la que todo se desarrolla musicalmente. Así pues, salvo en casos muy concretos, todos los papeles son cantados.

Aunque se pueden detectar algunos casos incipientes en el siglo XVI, no es hasta Monteverdi cuando esta forma adquiere ya una personalidad que desembocaría en la gran ópera posterior en Francia, Alemania y sobre todo en el período romántico. En el siglo XVIII aparece la llamada ópera bufa de carácter cómico. A ésta hay que reconocerle el mérito de servir de revulsivo y renovación de la ópera seria. Gluck, en Francia, fue uno de los renovadores de la ópera seria y el impulsor en París de esta forma lírico-teatral, convirtiendo a esta ciudad en el punto de referencia operístico durante algún tiempo.

Ya en el romanticismo aparecen los grandes maestros. VerdiPuccini, etc. y posteriormente Wagner y Debussy, entre otros maestros, dieron un gran impulso a esta forma en los siglos XIX y principios del XX. Aunque la estructura puede ser cambiante según las épocas y los autores, se puede decir que es una forma compuesta, dividida en actos, y estos a su vez en escenas, en las que, después de una introducción, se suceden recitativosarias,duos y tercetos e incluso cuartetos vocales, terminando con un número final en el que intervienen todos los personajes al mismo tiempo. Otra estructura más libre (posterior a la anterior) no diferencia tanto unos números de otros, desarrollándose todo de un mundo más escénico, a la manera teatral, siendo en todo caso la música, en los momentos en que discurre a solas, la que puede separar unas escenas de otras.

A continuación vamos a dar unas pequeñas definiciones de los términos relacionados con la ópera que señalan diferentes partes o secciones de dicha ópera:

  • Recitativo: Se trata de la declamación musical del texto por parte de un cantante. Tiene carácter narrativo, y es acompañada por un instrumento (frecuentemente por el clave) o por la orquesta.
  • Aria: Recibe los apelativos de Gran ariaAria de Bravura o Aria Da Capo. En el aria, el cantante muestra sus poderes expresivos, líricos y musicales. Puede tener una estructura binaria o ternaria.
  • Ariettta: Es un aria de forma simple y pequeñas dimensiones.
  • Ariosso: Se trata aquí de una frase corta, de carácter lírico, que se interpreta a continuación del recitativo.
  • Cavatina: Es el aria de salida, es decir, lo primero que interpreta el cantante nada más salir a escena. Su melodía es sencilla.
  • Romanza: El cantante, a solo, interpreta un canto de amor, con melodías sugerentes y espectaculares. Es una de las partes más importantes de la ópera.
  • DuoTercetoCuarteto, etc: Se trata de un aria donde participan dos, tres, cuatro o más solistas.
  • Concertante: Suele presentarse al final de una escena, y está interpretada por varios solistas, acompañados normalmente de coro y de orquesta.

Otros términos, pero de carácter instrumental, relacionados con la forma de la ópera son los siguientes:

  • Preludio: Tiene la función de introducción de la ópera, y normalmente se presenta como una sinfonía o una obertura.
  • Interludio: Se trata de un pasaje orquestal que separa dos escenas. Posee menos dimensiones que el preludio, aunque su forma es idéntica.
  • Postludio: También se puede llamar epílogo. Es un fragmento orquestal que se interpreta al final de la obra, a modo de resumen de la ópera.

Una forma surgida de la ópera es la llamada opereta. Este término se utilizó, durante los S.XVII y XVIII, en una serie de obras escénicas más breves y sencillas que la ópera. Ya en los S.XIX y XX se convirtió en un género más ligero, con diálogos hablados y danzas. Este paso deriva de la evolución de la opera cómica francesa.

Operetas famosas las podemos encontrar en compositores como Offenbach (Orfeo en los infiernos, La bella Helena),Johann Strauss (Indigo und die vierzig Räuber, Dier Fledermaus) y Lehár (Die lustige Witwe).

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