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Scott Joplin

Scott Joplin

Scott Joplin

(Nacido: en 1867 o 1868. Cerca de Texarkana, Texas Muerto: 1 de Abril de 1917. New York, New York)

Scott Joplin nace en Texarkana, Texas, dentro de una familia cuyos miembros tocaban casi todos un instrumento. Niño aún, se fascinó con el piano. A los 14 años abandona el hogar para probar suerte como músico. En Missouri toca el piano en salones, cafés, burdeles y en los barcos de vapor que recorrían el Mississippi. Se podría pensar que Scott Joplin fue el creador del ragtime, pero en la historia de la música un género no surge por generación espontánea, poco a poco se van integrando estilos y las influencias que cada músico trae consigo (consciente o no de esto), y el ragtime no fue la excepción.

A finales del siglo XIX en Estados Unidos se desarrolla un estilo musical que combinaba elementos de la musica africana, del Caribe y del sur de Estados Unidos, al que se le incorporan algunas danzas populares, música de banda y baladas, como leen, un auténtico revoltijo, este estilo era el Ragtime. Sus primeros ejecutante fueron pianistas callejeros negros. Su ritmo sincopado se toca en las casas de juego y en tabernas de mala muerte.

A los 18 años Joplin ingresa en una institución musical para negros: el George Smith College para estudiar música. Aquí traduce los difíciles ritmos del ragtime a la notación musical formal. Para mantenerse Scott trabajó en el Maple Leaf Club en cuyo honor compuso su famosísima pieza, Maple Leaf Rag, que servirá décadas después como entradilla para los episodios de Punchy y Nico. Premonitoriamente Scott se adelanta y le comenta a un amigo: ”Esta pieza me convertirá en el rey de los compositores del ragtime”. Así fué.

Con las ganancias que obtuvo de esa pieza, se compró una gran casa en San Luis, Missouri, para dedicarse a componer, ya que él veía al ragtime como una forma artística seria y una respuesta americana a las obras de los compositores europeos. Finalmente, en 1902 termina un fascinante ballet ragtime y una ópera: The guest of honor (El invitado de honor), la primera al publicarse resultó un fracaso y la segunda, que nunca fué llevada a la imprenta, desapareció.

Poco tiempo después se separa de su esposa al morir trágicamente la hija de ambos y una vez mas a la ruta: tocando en salones y nightclubs. En 1907 se traslada a Nueva York y reside en Harlem. Casado nuevamente y el ragtime declinando, Joplin escribe la ópera Treemenisha sobre la historia de una negra que conduce a su pueblo hacia la libertad. Tard_ tres a_os en orquestarla. Finalmente, en 1915, con sus propios recursos, presenta la obra, sin orquesta ni decoración, resultando también un fracaso. Digamos que el público estaba condicionado a aceptar a un pianista negro en un burdel o en una taberna pero no como un compositor de música operística.

Scott Joplin nunca pensó que mas de medio siglo después, al ser utilizada como tema musical de la película El Golpe (Robert Redford y James Caan) la pieza El rag de la hoja de maple se volvería un éxito musical y de ventas.

Cuando termina Treemenisha entra en un agotamiento profundo, su estado mental se alteró profundamente con rasgos de esquizofrenia, ni familia ni amigos le ayudaron. En 1916 fue internado en el Manhattan State Hospital del que no volvería a salir. Murió el 1 de abril de 1917.

Escuchar música de Scott Joplin.

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