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Manuel Palau

 

Nacido en el año 1893 en Alfara del Patriarca (Valencia) y muerto en Valencia en 1967.

Manuel Palau Boix, conocido como El Maestro Palau, nació en una familia de comerciantes en aceite que le educó para un futuro que habría de desarrollarse en el campo mercantil. A pesar de obtener el título profesional, muy pronto Manuel se decantó por la Música, estudiando en el Conservatorio Superior de Valencia.

Premio Nacional de la Música, Musicólogo, Compositor, Director y profesor del Conservatorio, conoció en París a Maurice Ravel con quien mantuvo una estrecha amistad.

Componente de las Bandas de Música de Vinalesa, Moncada y la Primitiva de Lliria, fue pianista en los cines mudos de Valencia y en 1925 organizó el primer Aplec de dolçainers de la ciudad. Fue también Director del Instituto de Musicología de la Institución Alfonso el Magnánimo de la Diputación de Valencia.

Su espléndida carrera la configura una extensa lista de composiciones para Teatro, Coro, Capilla Religiosa y, sobre todo, Orquesta. Sin embargo, el Maestro Palau ha sido relegado a un olvido tan incomprensible como injusto.

Especial relevancia tuvo la guitarra en su vida y obra. La mayoría de los guitarristas importantes, como Sainz de la Maza y Andrés Segovia, tuvieron relación con Palau, pero las circunstancias hicieron que ninguno de ellos llegase a interpretar sus obras.

El gran ausente en la vida guitarrística del compositor valenciano, por su falta de apoyo, fue Segovia, a quien Palau dedicó las Músicas para la corte del Magnánimo, obra que, a pesar de elogiar en una de sus misivas, el de Linares no llegó nunca a estrenar. Al menos no hay constancia de ello, pues de lo contrario hubiera trascendido.

La partitura, fechada en Moncada en Septiembre de 1961, fue finalmente editada en 1971. En noviembre de ese mismo año, Segovia agradece al Maestro Palau la partitura enviada y añade en su carta: es preciosa y creo que habrá poquísimo que rectificar. Escribe Vd. para guitarra con excepcional propiedad y esto facilita mucho mi trabajo. Sin embargo, la partitura quedó olvidada sin que el concertista andaluz la hiciera nunca suya. El original del compositor valenciano todavía duerme en los archivos del guitarrista de Linares.

Muchas composiciones de Palau difieren estilísticamente entre sí. No es sino la evolución lógica que un artista va adquiriendo con su madurez. Palau encarnó el espíritu de la música hispana de su tiempo con fuertes acentos valencianos. Su música es, en realidad, una amalgama de estilos y de escuelas. Ha sido definido tanto como músico impresionista, como sinfonista o de raíces populares. A menudo su música ha sido calificada de trasnochada, aunque nada más lejos de la realidad. El compositor valenciano tuvo su mirada puesta en los movimientos musicales europeos, el francés fundamentalmente. París y el impresionismo eran los espejos en el que la gran mayoría se miraban, y por ello mismo, Palau fue un compositor actual y contemporáneo, entendiéndose esa contemporaneidad en la Valencia de la primera mitad del siglo XX.

El valor de la obra del Maestro Palau merece recuperar el protagonismo para convertirse en un referente artístico de los intérpretes de nuestro tiempo.

Escuchar música de Manuel Palau:

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