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Joseph Haydn

Joseph Haydn

Joseph Haydn

Nació en Rohrau an der Leitha en la Baja Austria en 1732 y murió en Viena en 1809. Aunque con algún antecedente húngaro, el origen alemán de la familia Haydn es indudable. Como anécdota hay que señalar que nunca utilizó su primer nombre, Franz y solía firmar sus manuscritos como Giuseppe. Su primer contacto con la música lo tuvo en familia, dada la costumbre de su padre de cantar acompañandose con el arpa. Posteriormente entró en la capilla de la Catedral de Viena como niño cantor.

Nunca recibió una enseñanza musical completa y cuando su voz empezó a cambiar fue despedido, teniendo que buscar otros medios de subsistencia. El conde Morzin le proporcionó su primer empleo de maestro de capilla y el príncipe Esterházy logró que estuviera en su Corte durante casi toda su vida.

No es fácil fechar con exactitud las primeras composiciones musicales de Haydn. Hacia los dieciocho años, compuso su primera misa en Fa mayor, que posteriormente modificaría. Aparte de otras obras durante los siguientes años, hacía 1755 nacieron posiblemente los primeros cuartetos para cuerda.

En 1760 se casó con la hermana mayor de Teresa Kelles a la que él amaba y que, inesperadamente, había ingresado en la orden de las Clarisas. En 1761 tiene lugar el momento decisivo de su vida, cuando entra al servicio del príncipe Esterházy.

A partir de 1762, sus actividades como compositor y director de orquesta tienen un gran desarrollo. Al príncipe Nicolás le gustaba mucho tocar el barítono, instrumento de cuerda parecido a la viola de gamba. Esto llevó a que las relaciones entre Haydn y su señor fueran extremadamente buenas, lo que llevaba a que aquél consiguiera grandes cosas en cualquier cuestión artística.

Entre 1761 y 1791, fecha de su primer viaje de Inglaterra, Haydn compuso 96 sinfonías. En 1792 recibe el título de doctor Honoris Causa de la Universidad de Oxford.

Como director de orquesta tuvo que dirigir con frecuencia mas de cien representaciones por año y arreglar las óperas compradas para el teatro, llegando a escribir para obras extranjeras numerosas canciones para los intermedios.

La idea de La Creación la trajo de Londres, tras haber escuchado algunas obras de Haendel. Su última obra fue la Misa en Si bemol Mayor llamada Armonía-Misa.

Murió el 31 de mayo de 1809 en su casa de Viena, delante de la cual Napoleón había colocado una guardia de honor.


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