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Giovanni Bottesini

Giovanni Bottesini

Giovanni Bottesini

 Giovanni Bottesini, compositor y director italiano nacido en Crema en  1821; fallecido en Parma en 1889. Es reconocido por su contribución a las técnicas de bajos doble.

Procedente de una familia de músicos, empezó estudiar violín a los 5 años para más tarde cantar en coros y tocar los timbales en el teatro local. La primera formación musical de Giovanni Bottesini estuvo a cargo de su padre, compositor y clarinetista. A fin de ganar la beca que le facilitaría el ingreso al Conservatorio de Milán, aprendió a tocar el bajo doble. Dos años más tarde acabó sus estudios del instrumento a los 16 años e hizo su debut como solista en su ciudad natal en 1840 lo que le llevó a otros compromisos en Italia y Viena. Ingresó en 1839 y salió de gira por Estados Unidos y Europa.

En 1846 es nombrado director de la Casa de la ópera de la Habana, lo que le impide continuar con sus giras como solista por América y Europa. La primera ópera de Bottesini, Cristóforo Colombo, se estrenó en la Habana en 1847. Durante su estancia en América, está muy bien considerado como director de orquesta, lo que le lleva a dirigir el estreno del Himno Nacional de México, entre otros trabajos. Dos años después se presenta en Inglaterra por primera vez pero no por última, ya que su habilidad en el bajo doble le otorga gran fama. A partir de 1870 comienza a dedicarse a la composición produciendo óperas, música sacra y obras para bajo doble.

Como compositor puede considerarse como uno de los últimos seguidores de la escuela italiana ligada a Bellini y Donizetti. Compuso 18 obras para Contrabajo, 2 cuartetos de cuerda, 12 óperas, una misa de réquiem y un oratorio. Fué elegido por Verdi para dirigir el estreno de Aida en el Cairo en 1871. Fué muy admirado por la belleza del sonido que conseguía en el instrumento por lo que fue considerado el “Paganinni del Contrabajo.”

Como curiosisdad, hay que destacar que cuando dirigía ópera, Giovanni Bottesini llevaba frecuentemente su contrabajo al escenario durante la interrupción, para tocar fantasías sobre la ópera de la tarde. Sus fantasías sobre Lucia di Lammermoor, I Puritani y Beatrice di Tenda, son aún populares entre quienes aprecian el instrumento.

Giovanni Bottesini murió en julio de 1889 en Parma, siendo considerado uno de los mayores virtuosos del contrabajo de toda la historia.

Escuchar música de Giovanni Bottesini:

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