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Franz Xaver Gruber

Franz Xaver Gruber

Franz Xaver Gruber

 Organista austríaco nacido en Hochburg (1787) y muerto en Hallein (1863), Franz Xaver Gruber fue el compositor de la melodía del conocido Stille Nacht, geilige Nacht (Noche de Paz), tan oído durante los periodos Navideños.

Franz Xavier Gruber recibió sus primeras lecciones de música de la mano del maestro de la escuela de su localidad natal, Andreas Peterlechner. Trabajó como tejedor, hasta que a los 18 años comenzó a estudiar para ser maestro de escuela. También completaría su formación musical de la mano del organista de la iglesia de Burghausen, Georg Hartdobler.

En 1816, Franz Xaver Gruber asumió el cargo de director del coro, organista y maestro de capilla de la iglesia de San Nicolás (Nikolauskirche) en la localidad austríaca de Oberndorf, población cercana a Salzburgo. Fue en este pequeño pueblo donde, en 1818, conoció al sacerdote católico Joseph Mohr, quien mostró a Gruber un poema de seis estrofas que había escrito un par de años antes. Mohr pidió a Gruber que compusiera algo de música para acompañar el poema. Hay quien dice que el órgano de la iglesia estaba averiado por esa época y por esa razón Franz Xaver Gruber tuvo que componer un arreglo de guitarra para acompañar el poema. Los dos hombres cantaron Stille Nacht por primera vez en la misa de navidad de la iglesia de San Nicolás, en el año 1818, mientras Mohr tocaba la guitarra y el coro repetía las dos últimas líneas de cada verso. Lo que ni Joseph Mohr ni Franz Xaver Gruber sabían por aquel entonces era que entre los dos habían creado un villancico que, mucho tiempo después se acabaría convirtiendo en el más conocido, traducido e interpretado de toda la historia.

En años posteriores, Gruber compuso diferentes arreglos del villancico para órgano y para órgano con orquesta, así como decenas de otros villancicos, muchos de los cuales todavía están impresos hoy en día y se cantan en iglesias de toda Austria.

En la actualidad, existe un museo memorial dedicado tanto al villancico como a sus creadores en la localidad austríaca de Oberndorf, lugar donde se interpretó por primera vez.

Escuchar música de Franz Xaver Gruber

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