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Edward Elgar

Edward Elgar

Edward Elgar

 Edward Elgar, nacido en Broadheath el 2 de junio de 1857, hijo de William Henry Elgar (1822-1906) Fue un músico autodidacta aunque su padre le ayudaba con el órgano. Llegó a dominar el órgano y el violín a la perfección.

Tras abandonar la escuela en 1872, su intención era viajar a Leipzig para poder estudiar en su Conservatorio, pero su padre no podía pagarle la estancia allí y, para su descepción, acabó en la oficina de un abogado local como oficinista. Después de unos meses, Edward Elgar dejó el despacho del abogado para iniciar su carrera musical, dando clases de piano y violín y trabajando de vez en cuando en la tienda de su padre. Desde 1873 y durante 16 años fue violinista en la Orquesta del Glee Club de Worcester, y más tarde, en 1879, fue director y pianista de la misma. Recibió lecciones de A. Pollitzer en 1877, dirigió la “Amateur Instrumental Society” en 1882 y fue organista de St. George en 1885.

En 1889 se casó con Caroline Alice Roberts, quien fue alumna suya de piano y fijó su residencia en Londres. Como regalo de bodas, Edward Elgar le regaló a su esposa una breve pieza para violín y piano titulada Salut d’Amour.

No sería hasta pasados los 40 años, en 1899, cuando le llegaría el éxito y el reconocimiento gracias al estreno de su obra orquestal Variaciones enigma. Al año siguiente fue ejecutado su oratorio, que después se haría célebre El sueño de Gerontius, definiéndose de esta manera las dos líneas principales por donde debía discurrir su obra. Edward Elgar fue nombrado caballero en el Palacio de Buckingham en 1904. Realizó cuatro visitas a Estados Unidos, incluyendo una gira como director de orquesta, en la que obtuvo importantes ingresos por la interpretación de su música.

Durante la Primera Guerra Mundial, Elgar se dedicó a componer música de corte patriótico, aunque en los últimos años de ésta, empezaron a afectarle los problemas de salud, por lo que se mudó con su familia a la campiña. Fue en esta época cuando compuso cuatros de sus grandes obras. Tres piezas de cámara: Sonata para violín, Quinteto con piano y Cuarteto de cuerda y una obra orquestal titulada Concierto para violonchelo en mi menor.

La muerte de su esposa, a causa de un cáncer de pulmón, el 7 de abril de 1920 lo sumirá en una depresión de la que ya no se recuperó. El fallecimiento de la esposa, unido a los cambios producidos en la sociedad inglesa tras la Primera Guerra Mundial provocaron que Edward Elgar pasara los últimos quince años de su vida en un silencio casi total. En 1923, se refugia en Worcester. En 1932 asistió al festival que la BBC organizaba commemorando de su 75 cumpleaños.

Fue un gran director de orquesta y colocó otra vez a Inglaterra sobre la escena musical internacional, pero su música siempre estuvo influenciada por la tradición germánica. La música de Purcell y de los compositores ingleses de los siglo XVI y XVII no significó casi nada para él. Su obra está impregnada de un toque wagneriano y otro Brahmsiano aunque también se puede apreciar una cierta influencia de la música de Richard Strauss y Robert Schumann.

Fallecería el 23 de febrero de 1934, por un tumor maligno. Edward Elgar fue enterrado en el cementerio de la iglesia de St. Wulstan.

Escuchar música e Edward Elgar:

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