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Edvard Grieg (1843-1907)

Edvard Grieg

Edvard Grieg

Edvard Grieg nace en Bergen (Noruega) el 15 de junio de 1843, descendiente de una familia de escoceses. Su madre era una pianista semiprofesional muy conocida en la vida musical de Bergen. Su padre, comerciante, compartía también la afición musical de su esposa. Obviamente, los primeros pasos de Edvard se realizan en este propicio ambiente musical, hasta que en 1858 ingresa en el Conservatorio de Leipzig para estudiar con Moscheles, Richter, Carl Reinecke, Robert Papperitz y Moritz Hauptmann. En estas fechas comienzan sus dolencias respiratorias. En 1862 hace su debut en Bergen como pianista, continuando sus estudios con Neils Gade en Copenhague a partir de 1863. En Copenhague conoce a Hans Christian Andersen y a Rikard Nordraak, quien convence a Grieg para que preste atención al folclore escandinavo, constituyendo junto al compositor danés Horneman el grupo “Euterpe” para oponerse a la influencia alemana sobre la cultura nórdica.

En 1865 realiza un viaje a Roma, volviendo a Oslo (que por aquél entonces era conocida como Christiania) al año siguiente, para preparar la fundación de la Academia Noruega de Música, que tiene lugar en 1867, el mismo año en que contrae matrimonio con su prima Nina Hagerup. En estos años conoce a Franz Liszt, quien le anima a dedicarse en exclusiva a la composición. En una ocasión en Roma, Franz Liszt le dice a Edvard Grieg: «Siga firme en su camino. En verdad le digo, usted tiene capacidad. Y sobre todo, no se deje intimidar». Esto fue un factor muy importante y alentador en la carrera de Grieg. Ésto, unido a los problemas económicos que sufría en la época hace que Edvard Grieg se embarque en la composición de Peer Gynt, un encargo que le realiza el dramaturgo Henrik Ibsen en enero de 1874.

El año 1874 es testigo de su ansiado anhelo de dedicarse en exclusiva a la composición, ello es posible gracias a una subvención anual del gobierno noruego, en la que también influyó una recomendación de Franz Liszt. Esta activad fructifica hasta alcanzar el reconocimiento internacional merced a una serie de ejecuciones de obras suyas en Londres en 1888.

Su actividad en otros terrenos no cesó. Desde 1880 era director de la Bergen Harmoniske Selskab, y en 1898 fundó el Festival de Música de Noruega. Tampoco cesó nunca de militar en favor del arte nacional, ni como pianista ni como director de orquesta en las numerosas giras de concierto que efectuaba.

En 1907 fallece en Bergen, su ciudad natal, el 4 de septiembre.

Sus primeros años están bajo el influjo de la música de Robert Schumman, influencia que se extiende hasta 1865, momento en que se aprecia ya un aire del folclore nórdico en la armonía de su música. Hacia 1870 se vislumbran elementos impresionistas, que serán oscurecidos por el inicio de una fase neoclásica. Junto a diversas colecciones de obras para piano, la obra orquestal de Edvard Grieg revela un experto armonista que, aunque influido por Debussy y Ravel, lleva la marca de una auténtica inspiración popular.

Escuchar música de Edvard Grieg:

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