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Charles François Gounod

Charles François Gounod

Charles François Gounod

 Charles François Gounod nació en París, en 1818 y murió en Saint-Cloud, en 1893, a la edad de 75 años. Con su madre dio los primeros pasos en la música y en 1835 ingresó en el Conservatorio de París tras haber obtenido su bachillerato, donde estudiaría con Halévy, Paër y Lesueur. Obtuvo el “Premio Roma” en 1839.

Años después, en Roma descubrió la música de Palestrina y Bach y esta ciudad le marcó ya para toda la vida. Fue amigo de Mendelssohn y de su hermana, la pianista Fanny Hensel.

A finales del 1847 y principios de 1848 vivió en París con los Carmelitas, preparándose tras esta experiencia para ingresar en el sacerdocio. Aunque nunca llegó a realizar sus votos, firmaba las cartas como “el padre Gounod” y, al igual que Liszt, quedó impregnado de un profundo sentimiento religioso.

La Messe de Saint Cécile le supuso el éxito que había buscado en vano con otras composiciones y , posteriormente, Fausto consagró definitivamente su gloria, que durará hasta nuestros días. Durante la guerra de 1870 se refugió en Londres, donde gozó de gran popularidad debida a los Oratorios en los que intentó expresar el misticismo que le obsesionaba.

Fiel a la tradición francesa, su vena melódica prefirió la claridad a la exhuberancia, la discreción y la pureza a los efectos fáciles. Charles François Gounod era un ser sensible y una alma atormentada que supo animar a sus discípulos (Bizet, Saint-Saens), para los cuales su influencia era indudable en cuanto a que su estética representó para aquella generación de franceses un poderoso contrapeso ante el avasallador empuje wagneriano.

Como curiosidad cabe destacar que en la actualidad, la obra más popular de Charles François Gounod es su Marcha fúnebre por una marioneta, que fue utilizada por el cineasta Alfred Hitchcock para la cabecera de su famoso programa “Alfred Hitchcock presenta”.

Escuchar Música de Charles François Gounod:

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