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André Ernest Modeste Grétry

André Ernest Modeste Grétry

André Ernest Modeste Grétry

Nacido en Liége el 8 de febrero de 1741 – Muerto en Montmorency el 28 de septiembre de 1813. André Ernest Modeste Grétry fue hijo de un violinista de iglesia, manifestó pocos dones para la música, pero inició sus estudios con el organista de San Pedro de Lieja y con el maestro músico de la iglesia colegiata de San Pablo. Estudió canto, bajo continuo y composición. Fue al acudir a una representación de una compañía de ópera italiana cuando escuchó óperas de Galuppi y Pergolesi, entre otros y decidió que quería continuar sus estudios en Italia. En 1759 compuso una misa dedicada a los canónigos de la catedral de Lieja que le permitió costearse el viaje a Italia, donde estaría cinco años estudiando bajo la tutela de Casali. Su primer gran éxito fue La Vendemmiatrice, una opereta compuesta para el teatro Aliberti de Roma en 1765.

En 1766, hizo representar en Ginebra, donde encontró a Voltaire, su primera ópera-cómica, Isabel y Gertrude. Su gusto por la música dramática se reafirmó rápidamanete, y gracias a la protección del embajador de Suecia, pudo representar Le Huron en París. Desde entonces escribió óperas y óperas-cómicas sin interrupción (incluso durante la Revolución Francesa) hasta 1803. Pensionado por Napoleón, que lo hizo uno de los primeros caballeros de la Legión de Honor, miembro del Institut desde 1795, se retiró cubierto de gloria en Montmorency, en la antigua propiedad de Jean-Jacques Rousseau, donde terminaría sus días.

André Ernest Modeste Grétry compuso aproximadamente unas 50 óperas, de entre las que destacan por encima del resto Zemira y Azor en 1771 y Ricardo Corazón de León en 1784.

El mérito de Grétry está en la riqueza y la invención de su obra melódica, en su ciencia del canto y de la expresión dramática, que le permitieron, en despecho de una insuficiencia manifiesta de instrumentación y de textura armónica, ser uno de los primeros autores destacados de la ópera cómica francesa.

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